Recomendaciones para Febrero de 2015

Aquí te presento algunas recomendaciones interesantes que te mantendrán ocupado y al día en cuanto a literatura y música en el mes de febrero de 2015. Resulta que el mes pasado salieron unas cuantas propuestas llamativas y algunas me gustaron tanto que creo que merecen alguna mención. Si, de paso, estás indeciso respecto a qué leer o qué escuchar, siempre puedes intentar alguna de estas. Sin más demora, aquí van mis RECOMENDACIONES PARA FEBRERO DE 2015, también conocido como LO MEJOR DE ENERO DE 2015.

The girl on the train

Novela del mes: The Girl on the Train, de Paula Hawkins (2015). Sin lugar a duda la mejor novela en lo que llevamos de año. Muchos lectores ya la hemos catalogado como la sucesora de Perdida de Gillian Flynn. Si buscas un THRILLER con mayúsculas, ésta es tu novela. Te quitará la respiración y será imposible de dejar. Te cautivará absolutamente. Como pasa con la novela de Flynn, decirte más es arruinártelo. Mi recomendación es que si te llama la atención, simplemente LEELO. DreamWorks ya le ha echado el ojo para adaptarlo al cine. Deberías apresurarte.

Te gustará si te gustó: Perdida, de Gillian Flynn. La ventana indiscreta de Alfred Hitchcock.

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Clásico del mes: Una paz solo nuestra, de John Knowles (1960). Esta novela no sólo fue superventas en el momento de su publicación, sino que sigue siendo publicada y leída en todos los colegios de Estados Unidos y permanece como una de las mejores y más conocidas novelas de aprendizaje. Se centra en la amistad de dos chicos de 16 años y es…complicado. Esa amistad es una mezcla de admiración, respeto, celos y resentimiento. Trata el tema de la guerra, no sólo la militar (la acción toma lugar en 1943), sino personal. Su estilo es algo denso, lo cual la hace difícil pero una vez te metes en ella, es muy interesante. Es uno de los pocos libros que no ha sufrido censura en los colegios estadounidenses. Y por algo será.

Te gustará si te gustó: El talento de Mr. Ripley, de Patricia Highsmith. Solo que sin psicópatas.

Yes Please - Amy Poehler

Audiolibro del mes: Yes Please, de Amy Poehler (2014). Pero qué gran libro y qué gran experiencia fue escucharlo. Me lo pasé muy bien con Yes Please. Su versión en papel se convirtió en el mejor del año en su categoría (Humor). Pero te diré una cosa: la mejor manera de disfrutar de este primer libro de Amy, es escuchando el audiolibro. Este mes tuve que coger un montón de autobuses y por el camino escuchaba a Amy y me partía de la risa yo solo. Poehler tiene un talento natural para la comedia. Escribe pero no lo hace gracioso intencionadamente, sino que ella es así. Si hay un libro que de verdad quiero que leas o escuches, es éste. Así que por favor, consíguelo. Ha sido una de mis mejores experiencias lectoras de no ficción, de comedia y de autobiografía y de audio en general, que he tenido.

Te gustará si te gustó: Saturday Night Live. Parks & Recreation. Los tres últimos Golden Globe Awards. Amy Poehler en general.

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Comic del Mes: Cien Balas, de Brian Azarello y Eduardo Risso (1999-2009): La serie estrella de Vertigo. Vamos a ponerte un pequeño dilema: si alguien te entregara un maletín con una pistola, cien balas, evidencia irrefutable de que ese suceso malo que ha truncado tu vida te lo provocó una persona y la promesa de que si decides tomar venganza la ley no te lo impedirá…¿lo harías? Ese dilema se presenta una y otra vez (con diferentes resultados cada vez) en el cómic de 100 números de Azarello. También es la mejor unión entre guión y dibujo que he visto, cada uno al servicio del otro. Yo llevo poco tiempo en el mundo del cómic, pero ya puedo reconocer que esto esta extensa novela gráfica neo-noir es una de las mejores.

Te gustará si te gustó: Criminal y Fatale de Ed Brubaker.

Viet Cong

Álbum del mes: Viet Cong, de Viet Cong (2015): El primer gran disco del 2015 es, de hecho, un revival de un género muy famoso en los 70s y 80s: el post-punk. Puede que termine siendo uno de los mejores del año. Estos canadienses recogen en su homónimo una interesante mezcla que recuerda a Joy Division, David Bowie en su época alemana, Arcade Fire, Have a Nice Life, Television, Minutemen y otros grandes. El EP de la banda en 2014 hacía de este disco uno de los más esperados, y no nos han defraudado.

Otros buenos álbumes que han salido este mes han sido: Girls in Peacetime Want to Dance de Belle & Sebastian, No Cities to Love de Sleater-Kinney y What a Terrible World, What a Beautiful World  de The Decemberists.

¿Y tú?¿Qué has leido/escuchado/visto en enero de 2015?¿Qué nos recomiendas para febrero?¿Cuál de mis recomendaciones te llama más la atención? Para todas estas cuestiones, y muchas más, ya sabes: puedes dejarlo todo en la caja de comentarios. También puedes seguirme en mis redes sociales, cuyos links se encuentran en la barra lateral (Facebook, Twitter, Tumblr, Last.fm, Shelfari…). Si te ha gustado el post, asegúrate de darle a “Me gusta”, compartirlo, y suscribirte al blog para más posts y recomendaciones alucinantes como estas.

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Little Richard – Here’s Little Richard (1957)

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Muchos dicen que la figura más importante del rock & roll de los 50s fue el muchacho aquel de Texas, el blanquito ídolo de masas Elvis Presley. Pero nada de eso. El rock encontró en Presley su camino a la popularidad, es cierto, pero las dos figuras más importantes del rock cincuentero son dos músicos negros, curtidos en el rythm & blues. Uno de ellos es Little Richard. Este es uno de los verdaderos padres del rock and roll. Nada de ñoñerías sensibleras para adolescentes: esto es rock duro, puro, radical e intenso. Agárrate. Es el año 1957 y (Little) Richard Penniman es el hijo de puta más ruidoso del planeta.

¿Little Richard? ¿Pero quién es ese? Ah, amigo, este tipo es el arquitecto del rock. Un tipo único en su especie. Un hombre que empezó un tipo de música que le da ritmo a todo lo que pasa hoy en día. Un genio del show business. Un hombre que influyó a muchos en el mundo del espectáculo. Un talento imitado por muchos y con tanta validez artística e importancia histórica, como Elvis, The Beatles y The Rolling Stones (todos juntos).

¿Y por qué no lo conoces?, te preguntarás. Pues porque era negro, y eran los años 50s. Todo su talento y su legado musical se vio eclipsado por la figura de Presley (quien incluso lo versionó en su homónimo). Así que usualmente su figura inigualable y esta joya del rock que hoy nos ocupa no aparecen en las listas de mejores discos ni de esenciales del género.

Pero afortunadamente en su tiempo sí que pegó fuerte con este álbum y los grandes de ahora tomaron buena nota de su pericia musical. ¿Sabes qué escribió el joven Bob Dylan en su anuario? “Quiero unirme a Little Richard”. No era de extrañar, si durante su adolescencia se pasaba el día haciendo covers del pequeño Richard y de Elvis. ¿Sabes otro joven que lo admiraba? Sir Paul McCartney. La gran “Long Tall Sally” (que se encuentra en este álbum) fue la primera canción que Macca tocó en público, de niño. Y uno de los guitarristas más bestiales de la historia, George Harrison, lo cita entre sus inspiraciones.

La joya que estás a punto de escuchar, “Here’s Little Richard” es vida, alegría, pasión, provocación…Cada canción posee un ritmo tan bestial que incluso se contagia a la hora de escribir. Temazos como la ya citada “Long Tall Sally”, “Tutti Frutti”, “True Fine Mamma”, o “Jenny Jenny”, que se comen con patatas a la mayoría de las canciones de hoy, para ser claros. Atención especial a las palabras con las que abre el disco, que me resultan casi un hechizo que te abre las puertas del camino del verdadero rock and roll. Porque sí, solo hay un camino al rock and roll y es Little Richard. Viva la loca de Little Richard!

A-wop bop-a loo-bop, a-wop bam-boom!”. A disfrutar.

Más abajo tienes el link de descarga!

¿Y tú?¿Conocías a Richard Penniman, alias Little Richard?¿Qué te parece el álbum?¿Qué opinas de su influencia en la historia del rock and roll? Para todas estas cuestiones, y muchas más, ya sabes: puedes dejarlo todo en la caja de comentarios. También puedes seguirme en mis redes sociales, como en Facebook o en mi Tumblr o en mi Twitter, donde pongo algunas cosas interesantes (sobre todo música, música muy buena!!). Si te ha gustado el post, asegúrate de darle a “Me gusta”, compartirlo, y suscribirte al blog para más posts y discos alucinantes como este.

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Elvis Presley (1956)

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Dijo John Lennon una vez: “Antes de Elvis, no había nada”. Y también hay un montón de gente que cree que la era rock & roll comenzó con la publicación de este álbum, el 5 de mayo de 1956.

Bueno, aunque en lo personal no estoy del todo de acuerdo con esas afirmaciones (como claramente demuestra la primera entrada de este blog, algo sobre Robert Johnson), entiendo perfectamente lo que John quería decir y por qué un montón de gente piensa eso respecto a este álbum.

Ciertamente, no había nada como Elvis. Y tampoco nada como este álbum. El sonido de estas canciones es totalmente diferente a otros sonidos de otros de los álbumes más vendidos de la época. Y la personalidad y el carácter del artista detrás de las canciones (un carisma que le reportaría un éxito arrollador) también se alejaban totalmente de lo que se acostumbraba en la época. Y el formato en que se nos presentan estas canciones. Figúrate: en una era de singles, ¡va Elvis Presley y saca un larga duración! Y es ahí precisamente donde creo que reside su importancia y su gran influencia: es un trabajo tan diferente en muchos sentidos, que impactó en mucha gente y por tanto, cambió el rumbo de la historia de la música popular.

Aún así, hay que tenerlo claro: Elvis no inventó el rock and roll con este álbum. De hecho encontramos covers de temas de Carl Perkins y Little Richard. Sin embargo, lo que sí hizo fue popularizar enormemente el rock and roll, aportándole su marca personal, su carisma indiscutible, una pizca de sexualidad y abrió la puerta a una nueva forma de expresión de rebeldía para los jóvenes. En resumen, reinventó la industria e inventó el fenómeno fan. Y eso fue indispensable para el desarrollo del rock and roll,¿o crees que hubiéramos podido disfrutar del “Abbey Road” si este disco no hubiera sido tan famoso como para llegar a Liverpool?

En este legendario álbum, Elvis indaga en diferentes géneros y los transforma todos en rock. Mis tracks favoritos son los hits del R&B “I Got a Woman” y “Money Honey”, temas que son convertidos a partir de entonces en clásicos del rock a pesar de ser originalmente temas de rythm & blues. También encontramos covers de los hits del momento, “Tutti Frutti” (de Little Richard) y “Blue Suede Shoes” (de Carl Perkins). Suelo preferir la versión original de Little Richard, pero tengo que reconocer que Elvis supera a Carl Perkins cantado la legendaria Blue Suede Shoes.

En resumen, un disco con gran calidad pero cuyo mérito reside más allá de lo plenamente interpretativo. Conviene darle una escucha para darse cuenta de lo importante e influyente que llegó a ser (¡incluso su portada influyó en la historia del rock, maldita sea). Sin “Elvis Presley” (1956), no existiría la locura por el rock, ni el primer disco de The Beatles, ni las salvajes biografías de las estrellas. En fin, estaríamos perdidos.

Más abajo tienes el link de descarga!

¿Y tú?¿Ya has escuchado el disco?¿Qué te parece?¿Qué opinas del eterno Rey del Rock?¿Eres más de su época de los 50, o de los 70? ¿Qué canciones nos recomiendas de él? Para todas estas cuestiones, y muchas más, ya sabes: puedes dejarlo todo en la caja de comentarios. También puedes seguirme en mis redes sociales, como en Facebook o en mi Tumblr o en mi Twitter, donde pongo algunas cosas interesantes (sobre todo música, música muy buena!!). Si te ha gustado el post, asegúrate de darle a “Me gusta”, compartirlo, y suscribirte al blog para más posts y discos alucinantes como este.

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Robert Johnson – King of the Delta Blues Singers (1961)

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¿Te has preguntado alguna vez cuál fue el disco, o el artista, que influyó a tus artistas de rock favoritos? En ambos casos, la respuesta la tienes delante: El bluesman original, Robert Johnson, y su disco “King of the Delta Blues Singers”.

Robert Johnson es la chispa que prendió la llama del rock. Su misteriosa, legendaria y efímera figura impactó en los que hoy consideramos leyendas del rock (a los que veremos más adelante), a través de este disco. No por nada lo nombran a uno “Abuelo del Rock”.

Por eso resulta tan difícil imaginarse la música moderna sin la existencia de Johnson y su recopilatorio póstumo “King of the Delta Blues Singers”.  A lo largo de 16 canciones (de las 29 únicas que logró grabar), el primigenio blues de Johnson engatusó a gente como Bob Dylan, Eric Clapton, The Rolling Stones o Led Zeppelin, siendo Clapton su admirador más devoto y del que ha dicho: “El cantante de blues más importante que jamás ha vivido”. Para estos jóvenes músicos, este álbum era como Los Diez Mandamientos bajando de una montaña.

Mucho más adelante, en el grunge se puede apreciar la crudeza de los primeros cantantes de blues en artistas como Kurt Cobain o Eddie Vedder, y otros. Se acercaban a la intensidad y honestidad que Johnson tenía desde 60 años antes, que se demuestra en este disco. Y por increíble que parezca, Johnson influyó también en el siglo XXI, en bandas como White Stripes. Increíble, ¿verdad?

Este álbum no contiene canciones, sino pequeñas obras maestras, con letras, voz y guitarra todo funcionando para lograr un efecto artístico unificado, y así lo vieron Dylan, Clapton y Page. Su música les ayudó a construir lo que ellos ya por entonces ambicionaban: el rock.

Estamos, por tanto, ante el motivo por el que existe el rock y uno de los discos más influyentes de la historia. Un buen comienzo, ¿verdad?

Más abajo tienes el link de descarga!

¿Y tú?¿Ya has escuchado el disco?¿Qué te parece?¿Qué opinas de Robert Johnson y la leyenda que rodea a su figura?¿Qué canción te ha gustado más?¿Y cual menos? Para todas estas cuestiones, y muchas más, ya sabes: puedes dejarlo todo en la caja de comentarios. También puedes seguirme en mis redes sociales, como en Facebook o en mi Tumblr o en mi Twitter, donde pongo algunas cosas interesantes (sobre todo música, música muy buena!!). Si te ha gustado el post, asegúrate de darle a “Me gusta”, compartirlo, y suscribirte al blog para más posts y discos alucinantes como este.

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Los mejores álbumes de música de 2014

2014 fue un muy buen año para la música. No tan genial como el año anterior; 2013 fue un año irrepetible cuya cima terminaron coronando David Bowie y  Arctic Monkeys. Una perfecta combinación que no se ha vuelto a repetir en esta ocasión. 2014 ha sido gran año para la escena más indie del rock.

Fijaos si ha sido un gran año que siento necesario mencionar unos cuantos buenos discos que no han conseguido entrar en mi particular top 20 del año. No han conseguido entrar, pero ha faltado muy poco para los trabajos de Bruce Springsteen (High Hopes), The Black Keys (Turn Blue), U2 (Songs of Innocence), Bob Dylan (The Basement Tapes Vol.11), Tom Petty (Hypnotic Eye),  Foo Fighters (Sonic Highways), Jack White (Lazaretto) Thom Yorke (Tomorrow Modern Boxes), Morrissey (World Peace is None of Your Bussiness), Weezer (Everything Will Be Alright In The End), The Afghan Whigs (Do the Beast), Manic Street Preachers (Futurology), Damien Jurado (Brothers and Sisters of the Eternal Son), Wilko Johnson (Going Back Home) FKA Twigs (LP 1), Aphex Twin (Syro), Spoon (They Want My Soul), Marc DeMarco (Salad Days), alt-J (This is All Yours), Run the Jewels (Run the Jewels 2), Sam Smith (In the Lonely Hour), Troye Sivan (Trxye EP) y Taylor Swift (1989) [es en serio, no está mal ese álbum]. Todos esos álbumes son buenos y merece la pena escucharlos, solo que no me sedujeron tanto como para alcanzar los puestos más altos de mi lista.

Como se trata de una lista tan larga (es en realidad un top 21) escribiré bastante poco respecto a cada álbum, ya que no hay mejor manera de explicar la música que escuchándola y sintiéndola. Aquí hay un buen puñado para escuchar, sentir y disfrutar lo que nos dejó el 2014.

Supermodel - Foster the People

  1. SUPERMODEL – Foster the People

La banda de Mark Foster está experimentando y buscando una identidad, y mientras tanto nos entrega este álbum entretenido y divertido. Aun sin ser nada del otro mundo, tiene canciones interesantes y otras que me hablan a nivel personal.

Canción favorita: Fire Escape

LaDeriva - Vetusta Morla

  1. LA DERIVA – Vetusta Morla

Sí, sí…Ya sé que suenan siempre igual. Pero, demonios, suenan tan bien!  La Deriva tiene un puñado de buenas canciones, y alguna de ellas magníficas de verdad.

Canción favorita: ¡Alto!

Singles - Future Islands

  1. SINGLES – Future Islands

Este álbum contiene la canción del año. Y sí, me gustó la actuación de Sam Herring en Letterman. Buen disco.

Canción favorita: Seasons (Waiting On You)

Ultraviolence - Lana del Rey

  1. ULTRAVIOLENCE – Lana del Rey

Si le quitas el personaje y le dejas solo la música, es un buen disco.

Canción favorita: Old Money

Atlas - Real Estate

  1. ATLAS – Real Estate

Este álbum fluye muy bien. Muy tranquilo y relajado y se deja escuchar muy bien. Tiene una actitud melancólica y reflexiva, es perfecto para días grises. Para la carretera también

Canción favorita: April’s Song

El Rinoceronte - Elefantes

  1. EL RINOCERONTE – Elefantes

Más denso y profundo que sus trabajos anteriores (serán cosas de la edad), pero igual de emocionante. Geniales composiciones. Es una maravilla escuchar la inconfundible voz Shuarma después de 8 años.

Canción favorita: Aún más alto

Resituación - Nacho Vegas

  1. RESITUACIÓN – Nacho Vegas

El asturiano vuelve con un trabajo cargado de bilis contra la situación sociopolítica de España. Letras chocantes combinadas con melodías aparentemente frívolas. Me he enganchado mucho a la cover de Daniel Johnston que hay en este disco.

Canción favorita: Ciudad Vampira

Sun Structures - Temples

  1. SUN STRUCTURES – Temples

Con su álbum debut, Temples viajan en el tiempo hacia los 60s y 70s y firman un gran álbum psicodélico, sin dejar de tener un toque moderno. Sus canciones tienen influencias muy reconocibles. Espero atento sus siguientes trabajos.

Canción favorita: Shelter Song

St. Vincent

  1. ST.VINCENT – St. Vincent

En un mundo perfecto, Annie Clark (alias St. Vincent) serían tan famosa como Rihanna. El mundo ganaría mucho más, pues Clark es una gran compositora y no tiene miedo a la experimentación. Este álbum da muestra de ello, pura experimentación ochentera. También hay que decir que St. Vincent tiene unas cuantas cosas que enseñarle a Lana del Rey (sobre todo en cómo componer).

Canción favorita: Prince Johnny

Popular Problems - Leonard Cohen

  1. POPULAR PROBLEMS – Leonard Cohen

El genio y poeta canadiense tiene como 80 años y todavía sigue sacando discos de una calidad impecable. Unas letras fantásticas y música de antro solitario, de cigarrillo y luz tenue. Deleitante.

Canción favorita: Samson in New Orleans

Band of Brothers - Willie Nelson

  1. BAND OF BROTHERS – Willie Nelson

El otro viejo lobo de mi lista. Realmente disfruté de este álbum. La experimentada voz de Nelson no se quiere apagar y estas canciones y melodías nos dicen que está en forma. Sincero y nostálgico trabajo del hombre, el mito, la leyenda Willie Nelson.

Canción favorita: Whenever you come around

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  1. BURN YOUR FIRE FOR NO WITNESS – Angel Olsen

Aquí ya empezamos a dilucidar los verdaderos pesos pesados del año. Este álbum contiene una gran atmósfera. Es sincero y transmite emociones. Angel Olsen tiene una voz que si bien no es ya muy original (el indie ochentero ya nos ofreció todo lo que se podía en ese aspecto) sigue siendo especial. Da una vuelta por ahí con este álbum en los oidos y ya me dirás.

Canción favorita: Lights Out

We Are There

  1. WE ARE THERE – Sharon Van Etten

Muy duro y descorazonador. El trabajo más personal de Van Etten, en el que desnuda su alma y nos cuenta sus experiencias, aunque conserva el maquillaje. Un viaje desgarrador. Me encantan los títulos de sus canciones, por cierto.

Canción favorita: I love you but I’m lost

Everyday Robots - Damon Albarn

  1. EVERYDAY ROBOTS – Damon Albarn

El frontman de Blur y Gorillaz decidió lanzarse en solitario en 2014. Muchos esperaban algo típico de esas dos bandas, pero no: El señor Albarn nos ofrece un álbum versátil, complejo, con melodías exquisitas, líricamente introspectivo y crítico. Ha resultado ser un de las mejores producciones del año, de las más disfrutables y sólidas. Genial.

Canción favorita: The History of a Cheating Heart

Elbow

  1. THE TAKE OFF AND LANDING OF EVERYTHING – Elbow

Un álbum elegante, maduro y bello. Es exuberante musicalmente hablando. Es líricamente hermoso, emocionante y transmite cuanto describe. Se me antoja muy urbanita. La luz del sol proyectada en los edificios al atardecer. Para mí, es casi su mejor álbum.

Canción favorita: New York Morning

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  1. UPSIDE DOWN MOUNTAIN – Conor Oberst

De todos los álbumes que hay en esta lista, los que han pasado y los que seguirán, ninguno me ha puesto tan emocional como el último trabajo en solitario del líder de los Bright Eyes. Un álbum balanceado, con una buena mezcla de temas acústicos y temas más eléctricos. Las letras de Oberst son composiciones que me llegan al corazón. Un trabajo redondo, personal, íntimo y perfecto, imposible elegir sólo una canción.

Canción favorita: You Are Your Mother’s Child/ Common Knowledge/  Night at Lake Unknown/ Double Life

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  1. HERE AND NOWHERE ELSE – Cloud Nothings

Este álbum habla sobre estar vivos, estar aquí ahora mismo y sobre sentir en vez de pensar. Es rápido, áspero y emocionante. Nos habla de ese lema maravilloso que acuñó “Casi famosos”: It’s all happening NOW! Cloud Nothings es de los mejores grupos indie del panorama actual y este álbum es brillante.

Canción favorita: I’m Not Part of Me

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  1. MORNING PHASE – Beck

Tranquilo, brillante y soñador como un amanecer en una ciudad, antes de que empiece todo el bullicio. De hecho me pasó que lo escuché por primera vez mientras caminaba por una ciudad que amanecía y encajó tan bien en ese contexto! Increíblemente maduro en composición y lirismo. Cada canción es oro puro. El mejor disco de Beck de los últimos diez años.

Canción favorita: Morning/ Wave/ Turn Away

Benji

  1. BENJI – Sun Kil Moon

Este trabajo es GRANDE. No has escuchado nada como esto antes. Líricamente es uno de los álbumes más duros e íntimos que he escuchado en mi vida. Musicalmente posee la pureza y crudeza de una guitarra acústica. Nunca he visto a Mark Kozelek entregar una obra de arte tan personal, es casi una odisea emocional, una catarsis. Me absorbió y me parece asombroso.

Canción favorita: Jim Wise/ Carissa/ Micheline/ Ben’s My Friend

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  1. TO BE KIND – Swans

La experiencia musical del año. Un disco sin límites; podía haber sido creado hace 40 años o bien dentro de 50 años. Se disfruta igual que una película (demonios, dura lo mismo que una película). Sirve como soundtrack para básicamente cualquier actividad que requiera imaginación y creatividad. Porque así es el álbum, imaginativo, creativo y experimental. Por lo tanto, con una escucha no bastará para digerirlo. To Be Kind es colosal.

Canción favorita: Oxygen/ Screen Shot/ She Loves Us!

Lost In The Dream

01.LOST IN THE DREAM – The War On Drugs

Un soberbio disco de rock and roll. Geniales y reconocibles influencias de Bob Dylan, Tom Petty, David Bowie, Arcade Fire (esto es lo que debió haber sido Reflektor) y otras grandes leyendas. Con esa premisa, no hay equivocación de que se trata del álbum del año. Imaginativo, atractivo, brumoso y maravilloso álbum del que nunca me canso. Cada segundo del álbum es épico.

Canción favorita: Every single minute of the album is f***ing awesome!

Pues aquí tienes, una muy buena lista de álbumes geniales que escuchar en este 2015. Y por partida doble, dado que los que casi lo consiguieron merecen la pena (allí hay alguno que es objetivamente mejor que alguno de esta lista, pero como siempre…las listas son subjetivas). Ha sido un añazo para el Lo-Fi, el folk, los cantautores y la escena alternativa en general. Apuntaos eso, chicos de dentro de 20 años: esto es lo mejor del 2014.

¿Y tú?¿Qué discos has escuchado en 2014?¿Cuáles han sido tus favoritos, cuáles nos recomiendas?¿Y cuáles no? Para todas estas cuestiones, y muchas más, ya sabes: puedes dejarlo todo en la caja de comentarios. También puedes seguirme en mis redes sociales, como en Facebook o en mi Twitter, donde pongo algunas cosas interesantes (sobre todo música, música muy buena!!). Si te ha gustado el post, asegúrate de darle a “Me gusta”, compartirlo, y suscribirte al blog para más posts alucinantes como este.

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OTRAS COSAS FAVORITAS DEL 2014:

LAS MEJORES LIBROS DEL 2014

LAS MEJORES PELÍCULAS DEL 2014

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Las mejores películas de 2014

Continuamos con el repaso a mis cosas favoritas del 2014. Remarco que son “mis”, lo que no significa que sean “las mejores” necesariamente. Aun así, creo que en estas listas hay un puñado de buenos productos. Continuamos con un arte que me quita la respiración: EL CINE. Le tengo tanto amor al cine que finalmente en 2014 he descubierto que mi futuro está ligado a esa industria.

También remarco que las películas que figuran en esta lista son las estrenadas en España en 2014, por lo que habrá unas cuantas que en su país de origen fueron estrenadas en 2013. Ha sido un año tan bueno en cuanto a cine, tanto el cine de autor como el cine comercial. Echémosle un vistazo:

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  1. X-MEN: DAYS OF THE FUTURE PAST – Bryan Singer

En 2014 Singer retomó la dirección de los X-Men para hacer una de las películas más entretenidas, emocionantes y divertidas del año. Fue una delicia ver en pantalla a la primera generación y a la antigua. Un guión inteligente y lleno de guiños a los fans de la (renovada) saga, aderezado con estupendas actuaciones. Además de una emotiva y agradable despedida para Sir Ian McKellen y Patrick Stewart. No puedo esperar para ver qué nos presenta Singer en X-Men: Apocalypse.

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  1. THE LEGO MOVIE – Phil Lord & Christopher Miller

La mejor cinta de animación del año. La mejor oda a la cultura pop en la animación desde Rompe Ralph! de Disney. Una trama que mezcla a la perfección comedia y acción y sobretodo…Los mejores secundarios y cameos del año. Absurda, original y muy disfrutable. Fabulosaaaaaaa.

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  1. DALLAS BUYERS CLUB – Jean Marc Vallée

La primera lección de genialidad interpretativa que nos demostraría Matthew McConaughey en 2014, que sin duda fue su año. En esta cinta de muy bajo presupuesto, pero de muy alta calidad, le acompaña el no menos impresionante Jared Leto en el mejor y más sensible papel de su carrera. Una historia dura y con interpretaciones crudas. Se te queda en la retina por un buen tiempo.

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  1. LA ISLA MÍNIMA – Alberto Rodríguez

La única producción (puramente) española de mi lista. Siguiendo con lupa las carreras de Raúl Arévalo y Antonio de la Torre, dos de los mejores actores del panorama español actual, fui a ver La Isla Mínima. Salí muy sorprendido. Geniales interpretaciones, dirección cuidada y estética sobria, muy neo-noir. Un placer para los ojos y para la mente. Una lástima que el mejor elogio que se le pueda hacer es que no parece española. Una gran esperanza para el cine patrio.

Agosto

  1. AUGUST: OSAGE COUNTY – John Wells

El mejor reparto del año. Repasemos: Meryl Streep, Julia Roberts, Ewan McGregor y Benedict Cumberbatch encabezan el cartel. ¿Oyes eso? Es Harvey Westein a la caza de un Oscar. Prácticamente es un orgasmo cinéfilo. Por lo tanto, obtenemos una historia de una familia disfuncional, llena de actuaciones magníficas. La escena de la cena familiar es impresionante. Se puede notar a los actores de reparto quedándose boquiabiertos frente a la matriarca Meryl Streep. También sorprendente Julia Roberts dándole la réplica a Streep (Eat the fish, bitch!). Ácidamente divertida, aunque demasiada formalidad en la dirección y estética.

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  1. GUARDIANS OF THE GALAXY – James Gunn

Un producto diferente, sorprendente, divertido y lleno de corazón. Quizás la perfección hecha blockbuster de superhéroes. Lo que más me gusta de esta película es el corazón, la dedicación y el amor que se percibe en ella y que traspasa la pantalla. Dice mucho que el personaje más entrañable de la cinta sea Groot, que James Gunn haya agradecido tan sinceramente que la gente haya ido a ver la película y que Dave Bautista casi llorara por su participación. A eso añádele muy buenas escenas de acción y una dosis de humor mayor que en Los Vengadores. Perfecta, moderna y nostálgica al mismo tiempo. Para mí, el mejor blockbuster del año. Es un producto del que sentirse agradecido de haber visto. A Al Pacino le encantó, por cierto.

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  1. INSIDE LLEWYN DAVIS – Joel & Ethan Coen

Una de esas películas que estaba loco por ver, de dos de mis directores favoritos. Resultó ser una de las mejores del año, sí señor. Los geniales judíos de Minnesota (el otro judío de Minnesota es mi dios, Bob Dylan) embarcan al emergente Oscar Isaac en una odisea folk en el Greenwich Village de Nueva York en 1961. Una fotografía preciosa, un guión lleno de simbologías y guiños folk (Bob Dylan incluido). Adoro cada fotograma de este film, cada dialogo y cada nota musical. Y, como siempre, un final para debatir. Fare thee well

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  1. GONE GIRL – David Fincher

David Fincher decidió deleitarnos en 2014 con una perversa adaptación de una de las mejores novelas de 2013. Cautivadora, retorcida, cínica, reflexiva y magistral. Así es esta película. Fincher dirige con pulso firme y se adueña de nuestra cabeza y nuestras emociones durante todo el curso de la película. Actoralmente es genial, nos brinda al mejor Ben Affleck (todos sus defectos juegan, de hecho, a su favor) y Rosamund Pike ya es parte del imaginario colectivo como la desaparecida Amy Dunne. Decir más es arruinarlo. Ve a verla en cuanto termines este artículo.

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  1. INTERSTELLAR – Christopher Nolan

Después de despedirse del Caballero Oscuro, Nolan nos informaba gota a gota de su nuevo proyecto espacial. Con tan poca información, podía ser o bien una obra maestra o bien un bodrio. Salí sin respiración del cine y maravillado de que existieran personas en el mundo capaz de hacer productos como Interstellar. Con eso lo digo todo. Una trama muy fresca y original que concilia el drama familiar y la ciencia ficción de forma perfecta. Matthew McConaughey (en otra lección de maestría interpretativa del año) capitanea el reparto de este emocional y emocionante viaje cinematográfico.

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  1. THE GRAND BUDAPEST HOTEL – Wes Anderson

¿Pero qué sucede este año que sólo hay grandes repartos? La nueva aventura de Wes Anderson reúne a un maravilloso plantel de actores, encabezados por el exquisito Ralph Fiennes que se ha ganado a pulso las nominaciones que tiene por esta película. Este film es magia. Es la verdadera magia del cine, y sin grandes efectos especiales. Tiene la virtud de estar rodada de una forma muy especial y tener una fotografía muy característica, lo que ha hacen una verdadera experiencia para ver en una sala de cine. Frenética y graciosísima (en serio, hacía tanto tiempo que no me reía así en el cine), de lo mejor del año.

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  1. NEBRASKA – Alexander Payne

Otro indie que nos regaló una gran peli este año. Grande pero muy poco comercial, todo hay que decirlo. Pero una vez que decides adentrarte en ella, te cautiva para siempre. Los talentos más longevos de la industria, Bruce Dern y June Squibb, toman la pantalla. Will Forte hace de nosotros mismos, de todos los que tenemos padre. Paisajes de la America profunda, la de pueblo y una recompensa ilusoria que nuestros protagonistas intentan alcanzar. Todo eso, pintado en un sobrio blanco y negro, conforma una película nostálgica, emotiva y conmovedora que reflexiona sobre la vida, la trascendencia, la vejez y la incertidumbre. Una pequeña gran joya, para mí.

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  1. THE WOLF OF WALL STREET – Martin Scorsese

Puro Scorsese. Las lentes más salvajes e italianas de Hollywood nos brindan una sátira sobre una sociedad y un estilo de vida del que fue máximo exponente este señor: Jordan Belfort. La historia del bróker más excesivo de los 90s es digna sucesora de Casino y Goodfellas. Yo ya las catalogo a las tres obras como una trilogía del Crimen de Scorsese. Los protagonistas de este continuo éxtasis hecho película lo clavan. Leo DiCaprio se confirma como uno de los mejores actores de su generación al sostener todo el peso de una película que dura tres horas y Jonah Hill se descubre como el mejor secundario con su impresionante actuación. Sí, DiCaprio y Hill son los nuevos DeNiro y Pesci. Increíble el talento de Marty para brindarnos una escena cómica y justo a continuación, BUM! Una escena cargada de dramatismo. Un film muy poderoso. Se te quedará grabado en la mente.

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  1. HER – Spike Jonze

Esta es una película generacional sobre las relaciones y sobre el amor. Nos enseña cómo hemos amado, cómo amamos y cómo amaremos. La propuesta más original del año le valió un merecido Oscar a nuestro héroe indie, Spike Jonze. Her nos presenta el ordenador más humanoide y complejo que se conocía desde 2001: Odisea en el Espacio de Kubrick y la mejor premisa amorosa desde Annie Hall de Woody Allen (con permiso de Eternal Sunshine of a Spotless Mind de Michel Gondry). Una historia con una gran fuerza y profundidad, emocionante e inquietante a partes iguales. Jonze demuestra una gran capacidad narrativa y una utilización del lenguaje cinematográfico único y envidiable. Qué planos más preciosos y qué buena utilización de los silencios y de la música y los colores. Personajes profundamente complejos y entrañables. Precioso y desolador final. Desde el momento en que nació Her, se me antoja como una obra de arte imprescindible para los años venideros y para el resto de la eternidad. Una de las mejores películas del siglo XXI.

  1. BOYHOOD – Richard Linklater

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Esta es una película generacional sobre LA VIDA. Una experiencia cinematográfica sin igual. Impecable y maravillosa. Un film tan poderoso que no puedes parar de pensar en él una vez ha terminado. Una obra maestra y una oda al siglo XXI y su juventud. Ese gran realizador que es Richard Linklater firma una película de una épica simplicidad y realismo que asusta. ¿Cómo le cuentas a alguien de qué va Boyhood? Pues de la vida. Y qué bien está hecha, qué dominio del lenguaje cinematográfico y utilización de los planos. En esta película hay planos que cuentan historias. ¡Planos! Y qué personajes más identificables y qué actuaciones más entregadas. Enormes Patricia Arquette y el único e inigualable Ethan Hawke. Grande nuestro protagonista, Ellar Coltrane, que construye a su personaje desde la más absoluta inocencia, naturalidad y pureza. Qué diálogos. Hay diálogos en esta película en los que me quedé pensando muuucho después de ver la película las veces que la he visto. Son significativas las palabras de Ellar Coltrane en un café con su novia, las de Ethan Hawke en su nuevo y familiar monovolumen o en el concierto al que asiste con Mason Jr (o básicamente en cada intervención que hace), la charla del profesor de fotografía de Mason, el discurso final de Patricia Arquette o las últimas palabras del film en general. Y menuda banda sonora. Solo he de decir que la última canción del film es de Arcade Fire, la primera Coldplay y entre medias, Neil Young, Wilco y Paul McCartney. Una vez que has terminado de ver la película, uno empieza a procesar todo lo que acaba de pasar frente a sus ojos y se da cuenta de que has compartido tanto tiempo, tanta evolución de los personajes que resultan conocidos tuyos. Tienes la sensación de haber presenciado algo tan grande como la vida misma. Perfectamente simple, inolvidable, imperecedera y eterna.

Pero qué año más increíble para el cine, ¿verdad? Yo creo que merece la pena visionar cada minuto de las películas que arriba he mencionado. Deberías darle una oportunidad a las que más te llamen la atención, ninguna es una mala elección (en mi humilde opinión). Lo bueno es que aún nos queda un 2015 muy interesante por delante lleno de propuestas de gran calidad.

¿Y tú?¿Qué películas has visto en 2014?¿Cuáles han sido tus favoritas, cuáles nos recomiendas?¿Y cuáles no? Para todas estas cuestiones, y muchas más, ya sabes: puedes dejarlo todo en la caja de comentarios. También puedes seguirme en mis redes sociales, como en Facebook o en mi Twitter, donde pongo algunas cosas interesantes (sobre todo música). Si te ha gustado el post, asegúrate de darle a “Me gusta”, compartirlo, y suscribirte al blog para más posts alucinantes como este.

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Las mejores novelas del 2014

Primero que nada, sí, sí, ya sé que llevo aproximadamente un año sin postear ni una sola entrada… ¿Podemos superarlo ya? Lo importante es que he vuelto, ¿no? En este tiempo en el que he estado ausente he tenido la suerte de poder expandirme básicamente en todos los ámbitos: literatura, cine, televisión, idiomas y música. Un viaje al conocimiento que, esperemos, no haya llegado aún a su fin y que a partir de ahora pueda compartir con vosotros.

Para hacer una rentrée por la puerta grande me aventuro a acribillaros con unos cuantos posts en la que enumeraré mis cosas favoritas del año, ya sean libros, películas o música. Quizás algún curioso o curiosa en un futuro cercano, les pique la curiosidad y se pregunte: ¿Cuál fue la mejor novela de 2014?, por ejemplo. Y quizás yo ayude a esa persona a encaminarse. Desde luego, cualquier tiempo pasado fue mejor, pero amigo lector, aquí tienes unas cuantas razones por las que 2014  no está tan mal. ¡Empezamos con Literatura!

(Mi escritor favorito, Stephen King, no ha conseguido entrar en la lista de los mis libros favoritos del 2014. Aun así, sigue siendo un escritor genial)

The Snow Queen

  1. The Snow Queen – Michael Cunningham

Siendo Michael Cunningham el autor de Las Horas, estaba claro que había que prestarle atención a su nuevo proyecto. Contiene todos los ingredientes de una novela made-in-Cunningham: enfermedades, adicciones, sexo, problemas económicos e incluso “visiones”.  Sin embargo, uno no llega a conectar del todo con sus protagonistas y, comparada con otras obras suyas, la trama nos resulta vaga. Pero…¡Está tan bien escrito! La prosa de Cunningham es tan bella y poética, con un lenguaje tan rico y poético, que merece la pena. Poesía hecha prosa.

The Last Days of California

  1. The Last Days of California Mary Miller

Un viaje no sólo físico, sino emocional y psicológico para la familia protagonista de esta novela, los Metcalfs. Mary Miller describe tan bien los comportamientos del ser humano, los detalles del paisaje urbano y los diálogos son muy buenos. No hay página que no contenga una escena memorable, en este libro. Sin duda es la mejor voz narrativa primeriza del año. Este libro te transporta y una vez lo terminas, te deja pensando (qué menos podrías pedirle a un libro, ¿verdad?). Desde luego, la mejor novela coming-of-age del año.

Shovel Ready

  1. Shovel Ready – Adam Sternberg

Este es el siguiente paso en las novelas de detectives pulp (un género que fue una gran cosa para mí en cierto punto de mi vida), ya que sucede en un futuro distopico. Es el perfecto estilo decadente de Raymond Chandler combinado con una mezcla de Blade Runner y The Matrix. Es tan clásico y tan moderno al mismo tiempo. La visión distopica de la sociedad moderna que nos presenta el autor es, como siempre en estos casos, muy interesante. Aun así no está exenta de fallos: mientras que nuestro protagonista es carismático, algunos de los personajes resultan muy planos. Interesante es también la forma en que está escrita. Si bien habrá gente a la que le disguste, yo puedo decir que me ha encantado.

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  1. The Paying Guests – Sarah Waters

El invierno pasado tuve mi primer acercamiento a Sarah Waters, con El ocupante. Me gustó muchísimo, así que decidí darle una oportunidad a su última novela. Centrada, cómo no, en la primera mitad del siglo XX, y su prosa es tan decimonónica que casi sirve de ambientación a la historia. Realmente sientes que estás leyendo una novela escrita en los años 20. Waters sabe cómo escribir una novela antigua y lo hace muy bien. También es una ambientadora genial por ella misma. A pesar de que a veces esta novela sea lenta, sobre todo en su primera parte, hay que tener paciencia. La trama despega y resulta imposible de dejar (incluso con su prosa decimonónica!). Me gustó mucho.

Johnny Thunders

  1. Yo fui Johnny Thunders – Carlos Zanón

Sí, no todo iba a ser en inglés. Una novela negra en la que lo de menos, es “lo negro”. Es la historia de un mal viaje, de una locura de juventud rocanrolera que, una vez que los focos se apartan de ella, sólo queda lo miserable y patético de la existencia. La ambientación de la Barcelona más barriobajera y los diálogos más duros y directos cazan a la perfección con la lectura rápida y ágil que nos brinda Zanón. Esta novela, pillada en el momento perfecto y con los ánimos adecuados, puede ser una maravilla. Uno se lo pasa muy bien.

This One Summer

  1. This One Summer – Mariko Tamaki, Jillian Tamaki

Sí, no todo iba a ser novelas. También me he aventurado a leerme un puñado de novelas gráficas este año. Y si bien The Last Days of California era la mejor novela coming-of-age del 2014, para mi This One Summer es la mejor novela gráfica coming-of-age del año. Un retrato precioso tanto en prosa como en arte sobre dos chicas aprendiendo a crecer, sobre el matrimonio, el amor, el sexo, el cine, la depresión y la felicidad. Perfecto para un día de verano, o uno de invierno.

El Impostor

  1. El Impostor – Javier Cercas

En un año en que la Impostura ha estado de moda, Javier Cercas retrata la vida de Enric Marco, que durante años se adjudicó una vida que no era suya. Por primera vez el escritor no tiene que inventarse las cosas; el personaje principal ya viene con todo inventado desde casa. Un personaje central muy interesante y un estilo como sólo Cercas sabe hacer convierten a esta novela de sus buenas 500 páginas en un suspiro.

Some-Luck

  1. Some Luck – Jane Smiley

Con esta novela me pasa básicamente lo mismo que al ver mi película favorita del año, Boyhood: es una Experiencia. Al cerrar el libro o al terminar la película, uno empieza a procesar todo lo que acaba de pasar frente a sus ojos y se da cuenta de que has compartido tanto tiempo, tanta evolución de los personajes que resultan conocidos tuyos. Tienes la sensación de haber presenciado algo tan grande como la vida misma. No se me ocurre mejor forma de describirlo. Personajes con los que te puedes identificar y sucesos sociopolíticos y socioculturales históricos que identificamos por cómo repercuten en la familia. Desde luego que voy a seguir el ambicioso trabajo que se trae Mrs.Smiley entre manos.

The Bone Clocks

  1. The Bone Clocks – David Mitchell

Los libros de David Mitchell van más allá del tiempo y el espacio conocidos. Va más allá y lo conecta todo. The Bone Clocks no es la excepción, creo que no hace falta decir más al respecto. Con Mitchell soltar cualquier detalle puede ser una perdición, así que no me arriesgo. Pero diré que es bastante como Some Luck de Jane Smiley, solo que nuestro autor eleva sus personajes y situaciones a otra dimensión. Aun así presenta fallos, como una segunda y quinta parte algo menos interesante que el resto de la extensa obra. Pero, en general, un trabajo muy interesante.

Pleasant

  1. Can we talk about something more pleasant? – Roz Chast

Pero qué gran novela gráfica ésta. Si mi otra novela gráfica favorita del año va sobre hacerse adulto, la protagonista de ésta ya es bien adulta, pero sigue sosteniendo una extraña relación con sus padres judíos. Una interesante reflexión sobre algo que nos resulta inevitables: enfrentarnos a la vejez de nuestros padres y a la nuestra propia. Visualmente desprende un aire al New Yorker, en el que trabaja Chast como dibujante de viñetas. Un trabajo divertido, triste y honesto. Una de las mejores lecturas del año, sin duda.

The Son

  1. The Son – Jo Nesbo

Mi primera incursión en la novela policiaca nórdica y decidí hacerlo con un autor todoterreno: Jo Nesbo. No es un libro de Harry Hole, sino uno totalmente independiente. ¡Y qué manera de adentrarme en la literatura de Nesbo! Increíblemente adictiva, no pude despegarme de The Son en unos cuantos días. El tema de la novela es claro: la venganza, pero el libro entero contiene tal profundidad y personajes tan interesantes y bien construidos que no importa lo gastado que esté el tema. Realmente muy muy disfrutable su lectura, definitivamente merece la pena este best-seller. Menudo libro.

Updike

  1. Updike – Adam Begley

Uno ya sabe que Updike  y sus novelas son fascinantes antes de empezar esta biografía escrita por Adam Begley. Pero cuando ha terminado el libro, la fascinación por Updike es mayor aún. Una biografía maravillosa que se lee como una novela de ficción (menudo personaje principal, ¿verdad?). Entretenida y detallista. Mientras que la mayoría de las biografías suelen ser algo tediosas, esta desde luego no lo es. Una de las mejores biografías que he leído y una de las mejores lecturas en general de este año.

The Martian

  1. The Martian – Andy Weir

Pues esto es una obra maestra de ciencia ficción. Perfecta en su extensión, su personaje principal es tremendo (me atrevo a decir que el mejor del año), la premisa es provocadora, desoladora, entretenida, interesante, te hace pensar…Encima es un libro que te enseña de todo: Matemáticas, Biología, Química y Botánica, aplicados a la atípica situación y a la atípica atmósfera que vive nuestro protagonista. ¡Y es tan divertido! Se lee muy rápido, como si de hecho estuvieras viendo al personaje contarte su odisea espacial. Perfecto en toda su extensión (quizás algo quisquilloso con las cuestiones físicas, pero no me importa mucho). Merece mucho la pena, es lo mejor del año en su género. Acompañar con el visionado de la magnífica Interstellar y con música de David Bowie.

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01.All the light we cannot see – Anthony Doerr

Es imposible hacer justicia en un solo párrafo a esta novela. Pero qué novela más buena. Increíble. Misteriosa, descorazonadora, brillante y hermosa. Lo mejor en su género del año. Se merece todos los elogios y más. ¡Ve a leerlo ahora mismo!

Un año de lecturas muy pero que muy interesantes. Sólo es una pequeña parte de las obras maestras que nos dejó el 2014, todavía faltan otras artes por reseñar.

¿Y tú?¿Qué libros te has leído este año?¿Cuáles han sido tus favoritos, cuáles nos recomiendas? Para todas estas cuestiones, y muchas más, ya sabes: puedes dejarlo todo en la caja de comentarios. También puedes seguirme en mis redes sociales, como en Facebook o en mi Twitter, donde pongo algunas cosas interesantes (sobre todo música). Si te ha gustado el post, asegúrate de darle a “Me gusta”, compartirlo, y suscribirte al blog para más posts alucinantes como este.

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Media Vida, de Darin Strauss

Portada en castellano de las memorias de Darin Strauss.

Los libros son un bálsamo muy bueno. Tanto leerlos como escribirlos resulta una experiencia en ocasiones liberadora, redentora. Eso lo sabe bien Darin Strauss, quien en su libro Media Vida decide plasmar la experiencia más traumática que le ha sucedido, con el fin de controlar sus demonios interiores. Y no es para menos, pues cuando tenía dieciocho años mató (involuntariamente) a una chica.

“Media Vida” es el primer libro de no-ficción de Darin Strauss, un prominente escritor neoyorquino que ya es internacionalmente reconocido. Ha publicado tres novelas: Chang y Eng (2001), El auténtico McCoy (2005) y Más me duele a mí (2010). El libro que hoy reseñamos es el cuarto que publica, y en España lo hace en la editorial Alevosía. Tiene 200 páginas en una encuadernación rústica. Su precio en papel es de 16,95 €, y en ePub cuesta 6,99 €. Este libro obtuvo el National Book Critics Circle Award. 

En este libro, Darin Strauss desempolva sus recuerdos y desnuda sus pensamientos referentes al suceso que ha marcado su vida: En 1988 mató a una chica, a una compañera de instituto. Su nombre era Celine Zilke. Y no lo hizo queriendo. Eran principios de verano, estaba a punto de graduarse y se dirigía a la playa con sus amigos en el coche de su padre. De repente aparece Celine en la escena y todo cambia para siempre. La chica, de dieciséis años de edad, muere poco después y Darin, lógicamente, sale impune (lo cual le resulta muy difícil de soportar).

Desde entonces el suceso le acompaña en todos los momentos importantes de su vida. Posteriormente tiene que aguantar las miradas de acusación de sus compañeros y amigos e incluso litigios. Tiene que asistir a terapia psicológica, y la vida que pudo llevar aquella chica se ancla a la suya y no lo deja avanzar. Cuando Darin se convierte en padre de dos gemelos, el peso de la realidad cae sobre sus hombros y decide escribir este libro. Fue un proceso lento y doloroso, pero finalmente lo consiguió.

Portada de la edición americana del libro.

Media Vida es un libro muy corto pero muy intenso. Resulta, aún para los lectores no familiarizados con el trauma de un accidente automovilístico, muytriste y profundo. Es también provocador, pues deja sin pretenderlo una duda en nosotros: ¿Cómo afrontaríamos matar a una persona tan joven sin querer? Una desgarradora autobiografía muy interesante de leer.

Sin embargo, no es todo perfecto. Resulta, al mismo tiempo que profunda y triste, irrealStrauss narra de forma tan poética lo sucedido que se desconecta de la realidad. Por supuesto, es escritor. Pero frente a la crudeza, desconcierto o tristeza con la que cualquier ser humano describiría los hechos, Darin Strauss lo poetiza todo. También, a pesar de lo corto que es, parecen sobrarles algunas páginas y reflexiones. Sin duda es interesante, pero puede llegar a resultar pesado hacia el final.

Sin embargo para mí fue toda una experiencia leer este libro. Me gusta la forma de escribir de Strauss, a pesar de que resulta irreal como ya he dicho. Pero, aunque es un hecho verídico, lo interpreto como ligeramente ficticio. Me parece una buena secuela para mi libro favorito, por ejemplo. Y sobretodo fue una experiencia porque decidí acompañar la lectura con música. Con la discografía completa de PEARL JAM. La voz de Eddie Vedder me acompañó en este viaje como el recuerdo de Celine Zilke acompaña a Darin Strauss desde hace Media Vida. ¿Y por qué Pearl Jam? Porque me encantan y porque creo que era la música perfecta para esta lectura. Sé que la banda no se formó hasta dos años después de que Celine Zilke muriera, pero creo que esta es la banda sonora de esta historia.

Para terminar, les dejo con una canción de Pearl Jam que viene como anillo al dedo a “Media Vida”. Se llama Crazy Mary y no es más que un cover de la canción de Victoria Williams. Pero, amigo, es un pedazo de canción. Disfrútenla.

“Hoy me he dado cuenta de que voy a morir”

Entrada del diario de Celine Zilke, el día de su muerte.

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Seis tumbas en Múnich, de Mario Puzo

Seis tumbas en Múnich

La portada “pulp” del libro inédito de Mario Puzo en España

Cuando terminé de leer el que considero (hasta ahora) mi libro favorito, entré en una seria crisis lectora. Me entró el miedo a que el siguiente libro que me leyese fuese mejor que el que había leído antes. He leído que es algo común entre lectores. Así que decidí que lo próximo que me leería sería ligero y palomitero. Así que elegí Seis tumbas en Múnich, un libro inédito de Mario Puzo, autor de otro de mis favoritos: El Padrino. 

Este es un libro que desde el primer segundo se sabe que no es la Gran Novela Americana, ni mucho menos. Consta de 170 páginas, es una edición muy barata y la premisa que nos ofrece no deja duda: “Una historia criminal, movida por la venganza”. Todos estos factores preparan al lector para pasar un simple buen rato, sin muchas más pretensiones. Y si eso es lo que estás buscando, amigo mío, Seis tumbas en Múnich no te decepcionará.

Para empezar, hay que señalar que se trata del tercer libro de Mario Puzo (es inmediatamente anterior a El Padrino) y el primero escrito bajo el seudónimo de Mario Cleri. Tiene 174 páginas en una edición de bolsillo con tapas duras. Su precio es de 6.00 €. Todas estas características se dan porque es una Edición Limitada.

La historia narra la venganza de Michael Rogan, un prodigioso Agente de la Inteligencia Americana durante la II Guerra Mundial. Resulta que mientras la Guerra llega a su fin, Rogan comete errores que lo harán caer a él y a su esposa en manos de los nazis. Dichos nazis intentan sacarle información a Rogan haciendo sufrir a Christie (su mujer), quien muere. Diez años después, un Mike Rogan intentando luchar con los demonios de aquella época, decide matar uno a uno a sus captores, comenzando así una vengativa cacería por media Europa.

La portada original de "Seis tumbas en Múnich". Como podrás apreciar, el título está mal traducido en español.

La portada original de “Seis tumbas en Múnich”. Como podrás apreciar, el título está mal traducido en español.

Este libro me gustó mucho porque era justo lo que buscaba en ese momento. Es un libro muy fácil de leer, muy corto y lleno de lo que nos promete: venganza. Es un tema que puso sabe manejar a la perfección y así lo ha demostrado en otras de sus obras. También está plagado de sentimientos, de todo tipo de sentimientos: amor, miedo, culpa, dolor…Todo tiene esta novelita. Pero sobretodo, engancha. Como toda buena novela pulp, engancha muchísimo y no podrás parar. Te enamorarás de Rosalie, sufrirás el dolor de Rogan, aborrecerás al perverso Von Osteen, te apiadarás del anciano Genco Bari. Y sobretodo es muy gráfica. Puzo no se detiene en descripciones como en sus otros trabajos, pero consigue igualmente un gran efecto gráfico.

Como habrás apreciado, su portada en España tiene un aire pulp. Eso a mí me encanta, porque creo que resume muy bien lo que es Seis tumbas en Múnich : un relato pulp. A pesar de haberse publicado en 1967 (entonces el género pulp estaba extinguido), resulta ser justo eso. Es una novela barata, que te evade y te entretiene perfectamente y su precio es muy bajo. Este tipo de novelas son ideales para sobrepasar la crisis del libro favorito, o para el verano simplemente.

Dicho todo lo anterior, hay que saber frente a qué estamos. Es Mario Puzo, sí…pero no es el mismo Puzo de El Padrino. Así que si deseas adentrarte en el mundo del creador de los Corleone con esta novela, ten en cuenta que están a millas de distancia. Así que si te esperabas algo más, no te lo tomes en serio. Intenta darle otra oportunidad a Puzo. Te sugiero que empieces por El Padrino, por ejemplo.

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Todo Oscuro, Sin Estrellas (2010)

Todo oscuro, sin estrellas

De Stephen King

 Stephen King es conocido por escribir en grandes volúmenes (más de 600 páginas es un número habitual en sus novelas), pero resulta ser también un gran narrador de relatos y novelas cortas. Centrándonos en las novelas cortas, nos ha demostrado su talento narrativo en este campo en las colecciones Las cuatro estaciones (1982), Las cuatro después de la medianoche (1990) y Corazones en la Atlántida (1999). A esta colección se sumó en 2010 el libro objeto de reseña en esta ocasión: Todo oscuro, sin estrellas.

Imagen

Portada de la edición de bolsillo del libro “Todo oscuro, sin estrellas”. La ilustración de la portada es la misma, tanto en español, como en su versión original en inglés.

Como datos generales, diremos que se trata de la décima colección de historias cortas del maestro del terror, siendo la cuarta formada íntegramente por “novellas”. Es el libro número 59 de King. En formato de bolsillo, su extensión es de 448 páginas y su precio no es otro que 9,95 €.

Entre los títulos anteriormente citados, dos de ellos (Las cuatro estaciones, Corazones en la Atlántida) comparten un eje más dramático y realista, y las otras dos (Las cuatro después de la medianoche; Todo oscuro, sin estrellas) se centran en desvelarnos tramas de terror, misterio e intriga. El libro que nos ocupa contiene cuatro (o cinco, según qué edición tengas) novelas cortas que indagan en el extraño que hay dentro de cada persona, capaz de salir en el momento menos oportuno para hacernos la vida imposible. La ambición, la mentira, la venganza, la envidia y la obsesión son los temas centrales de estas historias oscuras.

La primera historia se titula 1922. Narra cómo un hombre llamado Wilfred James es capaz de matar a su propia mujer con tal de adueñarse de 80 hectáreas de campo. No sabe, sin embargo, que ese acto traerá las peores consecuencias a su familia y a su salud mental. Con evocaciones directas a Las ratas en las paredes de H.P Lovecraft, “1922” es una magnífica historia que nos muestra que el “extraño interior” de cada uno está lleno de la ambición más mezquina. Se trata de una narración excelente con muchas aptitudes para ser llevada a la gran pantalla con éxito.

Le sigue Camionero Grande. Esta historia tiene como protagonista a Tess, una novelista que es víctima de una violación en una carretera secundaria. Después de esto, se arma de valor y planea vengarse de su agresor. Buena historia, bien narrada pero sin embargo la menos atractiva de las historias que aparecen en el libro. Hay pasajes de este cuento que resultan pesados.

A continuación nos encontramos con Una Extensión Justa. Curiosamente, la más corta de las historias que conforman el libro. No se podría considerar ni siquiera una novela corta. Recoge la historia de un enfermo terminal que milagrosamente se cura gracias a un pacto demoníaco que afectará a sus más allegados. Un relato corto, divertido, ácido y plagado de envidia. Por lo tanto, un buen relato.

Y termina con Un Buen Matrimonio, que explora lo que lleva recogiendo todo el libro: no conocemos nunca lo suficiente a una persona. Y de eso sabe nuestra protagonista, Darcy (adoro los nombres raros de las chicas de King), que gracias a un descubrimiento casual descubrirá la personalidad oculta que hay bajo el hombre con el que lleva casada 25 años. Inquietante y magnífica historia, llena de intriga. En estos momentos está siendo adaptada al cine, con guión del propio Steve, por cierto.

Con este libro sucede algo que me saca de mis casillas. Meses después de la publicación del libro salió a la venta su edición paperback (lo que en español se conoce como edición rústica, o tapa blanda). Dicha edición contenía una historia nueva, que no está presente en ninguna otra edición. Para leerla, has de comprarte la paperback edition de Full Dark, No Stars. Es decir, estás pagando más dinero por prácticamente el mismo libro. Esas estrategias de márketing, incluso viniendo del maestro King, me parecen imperdonables. Aun así, conseguí la nueva historia para no perderme  nada.

Se titula Under the weather (algo así como “Se encuentra mal”) y es la quinta historia del libro, un aditivo “de regalo”.  Un publicista cuya mujer está enferma, lleva teniendo pesadillas varios días. No se imagina que el verdadero mal augurio reside en su propia mente y en su obsesión por la fragilidad de su esposa. Es un buen relato, mucho más corto que “Una Extensión Justa” y bien escrito. Pero es demasiado poca cosa para merecer comprar todo el libro otra vez.

Me  gustaría destacar, de las cinco historias, dos: 1922 y Un Buen Matrimonio. La primera y la penúltima resultan auténticas joyas del libro. Brillan con luz propia y sus temáticas son las más atractivas y jugosas. Lo cual no significa que las otras desmerezcan la pena, pues se trata también de literatura de calidad. El sello de King está presente en toda la narración, y estamos contentos por ello.

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