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Chuck Berry – Berry Is On Top (1959)

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Ya sabes que Little Richard es a quien yo considero una de las dos figuras más importantes del rock cincuentero. Pues bien, la otra gran figura (en mi opinión) es Chuck Berry.  Puede que en realidad sea el más importante de todos los pioneros del rock, porque…según dicen, fue Chuck Berry quien lo inventó.  Aunque en realidad no se puede saber con seguridad. Sin embargo es el artista más cercano al nacimiento del género.

De lo que sí hay constancia es de que si Berry hubiera sido blanco, ahora mismo si nos hablasen de Elvis estaríamos diciendo: ¿Elvis qué? Porque este negro de la profunda Misuri es, como poco, un artista, compositor y cantante mucho más talentoso que el considerado Rey del Rock. Mientras, a Berry se le baja a la segunda posición y se le suele coronar como “El Príncipe del Rock & Roll”. Aún estamos esperando que Berry suba al trono. 

Su primer recopilatorio, “Berry Is On Top” es otra de esas piedras angulares del rock and roll que permitirían el desarrollo del género musical. Y, en particular, me parece el mejor disco de los años cincuenta. En una liga muy superior a sus compadres “Here’s Little Richard”, “Bo Diddley”, “Jerry Lee Lewis”, “Buddy Holly” y “Elvis Presley”. Porque se puede hacer igual de bien, pero mejor, NO.

Si quieres entender la definición de verdadero rock and roll, deberías escuchar este álbum.  Si te gusta cualquier forma de rock surgida después de 1959 (llámese punk, llámese metal o llámese indie), tienes que saber que fue aquí donde comenzó todo, de verdad. Así que escucha este álbum, ponte de rodillas y dale las gracias a Chuck.

La alineación de canciones en este álbum es ejemplar. Cada track que se sucede, es todo un clásico del rock and roll. Incluye todos los hits tempranos de Chuck, tales como “Maybellene”, “Carol”,  “Sweet Little Rock & Roller”, “Little Queenie”, “Roll Over Beethoven” y la canción insignia del rock and roll: “Johnny B. Goode. Estas piezas convierten al álbum en un trabajo lleno de highlights sin fisuras, con un sonido tan primordial para todo lo que vendría después, que incluso asusta que hace tanto tiempo existiera algo tan rematadamente bueno.

Artistas tan importantes para el rock, como dispares entre ellos, encontraron el camino al rock and roll de la mano del Pato Chuck y este recopilatorio. The Beatles, The Rolling Stones, AC/DC, Iron Maiden, Bruce Springsteen, Elton John o los Sex Pistols son sólo algunos en los que Berry ha influido. El más fan de todos siempre fue John Lennon, y el que más lo imita es el mítico guitarrista de los AC/DC, Angus Young, quien ha convertido también en su marca “el andar del pato”, un comportamiento en el escenario que Chuck empezó a adoptar por allá por 1956.

Y desde el punto de vista del oyente particular, puedo decir  que no sólo me parece la gran obra de los 50s, sino que además, no envejece (o lo hace muy poco). Es un álbum al que uno puede volver constantemente y le seguirá pareciendo magistral como cualquiera de los álbumes realizados de los 60s en adelante. Me fascina el hecho de que un disco que salió hace 55 años pueda tener más calidad y frescura que uno que pudo haber salido este mismo año.

De verdad, una pieza clave en la historia del rock y de la música en general. No es mala forma de terminar con el rock and roll de la década que lo vio nacer, ¿verdad? Con el mejor álbum de rock de los cincuenta.  Este es el pistoletazo de salida, el de verdad. A partir de aquí, ya nada sería igual. La historia de la música popular cambió para siempre, en este momento.

Y nosotros que nos alegramos.

Más abajo tienes el link de descarga!

¿Y tú?¿Qué te parece la genialidad de Chuck Berry?¿Qué te parece el álbum?¿A que es increíble el plantel de grandes artistas a los que influyó BerryPara todas estas cuestiones, y muchas más, ya sabes: puedes dejarlo todo en la caja de comentarios. También puedes seguirme en mis redes sociales, cuyos links se encuentran en la barra lateral (Facebook, Twitter, Tumblr, Last.fm, Shelfari…). Si te ha gustado el post, asegúrate de darle a “Me gusta”, compartirlo, y suscribirte al blog para más posts y discos alucinantes como este.

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Y nosotros que nos alegramos.

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Elvis Presley (1956)

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Dijo John Lennon una vez: “Antes de Elvis, no había nada”. Y también hay un montón de gente que cree que la era rock & roll comenzó con la publicación de este álbum, el 5 de mayo de 1956.

Bueno, aunque en lo personal no estoy del todo de acuerdo con esas afirmaciones (como claramente demuestra la primera entrada de este blog, algo sobre Robert Johnson), entiendo perfectamente lo que John quería decir y por qué un montón de gente piensa eso respecto a este álbum.

Ciertamente, no había nada como Elvis. Y tampoco nada como este álbum. El sonido de estas canciones es totalmente diferente a otros sonidos de otros de los álbumes más vendidos de la época. Y la personalidad y el carácter del artista detrás de las canciones (un carisma que le reportaría un éxito arrollador) también se alejaban totalmente de lo que se acostumbraba en la época. Y el formato en que se nos presentan estas canciones. Figúrate: en una era de singles, ¡va Elvis Presley y saca un larga duración! Y es ahí precisamente donde creo que reside su importancia y su gran influencia: es un trabajo tan diferente en muchos sentidos, que impactó en mucha gente y por tanto, cambió el rumbo de la historia de la música popular.

Aún así, hay que tenerlo claro: Elvis no inventó el rock and roll con este álbum. De hecho encontramos covers de temas de Carl Perkins y Little Richard. Sin embargo, lo que sí hizo fue popularizar enormemente el rock and roll, aportándole su marca personal, su carisma indiscutible, una pizca de sexualidad y abrió la puerta a una nueva forma de expresión de rebeldía para los jóvenes. En resumen, reinventó la industria e inventó el fenómeno fan. Y eso fue indispensable para el desarrollo del rock and roll,¿o crees que hubiéramos podido disfrutar del “Abbey Road” si este disco no hubiera sido tan famoso como para llegar a Liverpool?

En este legendario álbum, Elvis indaga en diferentes géneros y los transforma todos en rock. Mis tracks favoritos son los hits del R&B “I Got a Woman” y “Money Honey”, temas que son convertidos a partir de entonces en clásicos del rock a pesar de ser originalmente temas de rythm & blues. También encontramos covers de los hits del momento, “Tutti Frutti” (de Little Richard) y “Blue Suede Shoes” (de Carl Perkins). Suelo preferir la versión original de Little Richard, pero tengo que reconocer que Elvis supera a Carl Perkins cantado la legendaria Blue Suede Shoes.

En resumen, un disco con gran calidad pero cuyo mérito reside más allá de lo plenamente interpretativo. Conviene darle una escucha para darse cuenta de lo importante e influyente que llegó a ser (¡incluso su portada influyó en la historia del rock, maldita sea). Sin “Elvis Presley” (1956), no existiría la locura por el rock, ni el primer disco de The Beatles, ni las salvajes biografías de las estrellas. En fin, estaríamos perdidos.

Más abajo tienes el link de descarga!

¿Y tú?¿Ya has escuchado el disco?¿Qué te parece?¿Qué opinas del eterno Rey del Rock?¿Eres más de su época de los 50, o de los 70? ¿Qué canciones nos recomiendas de él? Para todas estas cuestiones, y muchas más, ya sabes: puedes dejarlo todo en la caja de comentarios. También puedes seguirme en mis redes sociales, como en Facebook o en mi Tumblr o en mi Twitter, donde pongo algunas cosas interesantes (sobre todo música, música muy buena!!). Si te ha gustado el post, asegúrate de darle a “Me gusta”, compartirlo, y suscribirte al blog para más posts y discos alucinantes como este.

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Canciones que amo

Hace unos días en Twitter, de un momento a otro, como suelen suceder las cosas allí, se hizo Trending Topic el siguiente hastag: #15CancionesQueAmo. Para el que no lo sepa:

Twitter es una red social.

Trending Topic es el hastag más comentado.

Y un hastag es una etiqueta de twitter.

Aclarados los términos, el hastag no puede ser más claro: los twitteros tenían que enumerar sus 15 canciones preferidas.  Yo, que estoy enganchado al twitter, participé y confeccioné mi propia lista de canciones. Pero lo malo de twitter es que pocas cosas se pueden explicar en 140 caracteres, y yo siempre quiero explicar mis gustos. Así que he decidido explicar aquí el porqué de las canciones que escogí, y su significado para mí.

En resumen: Aquí van 15 canciones que amo, con explicación y todo, al lado.

1.Imagine, John Lennon. Es un himno, eso es innegable. Además, es el legado del genial Lennon. La dulzura de su voz, lo instrumentalmente bella que es la canción, y su letra, que se despoja de todo, hacen que sea especial. Me encanta.

2. Wild Horses, Rolling Stones. La primera vez que la escuché era de noche e iba en una furgoneta, charlando sobre temas existenciales. El volumen estaba bajo, pero la conversación parecía cesar siempre que la batería. Analizando la letra, triste, melancólica, dolorosa. Mi favorita de los Rolling.

3. Like a Rolling Stone, Bob Dylan. La mejor canción de Bob Dylan, en mi modesta opinión. Esa chulería que Bob Dylan muestra aquí, esa combinación de elementos musicales me maravilla. Es  una canción que está en el limbo de todo. Me explico: es profunda, pero a la vez no, es alegre, pero es triste…Tenía que estar aquí.

4. Iluso, Ricardo Arjona. Esta canción fue mi favorita durante mucho tiempo. Pasaba noches enteras escuchándola, siempre con una media sonrisa. Me gusta su música, cautivadora, llena de elementos que te transportan rápidamente. Y, lo más importante, su historia. Es la mejor historia que he escuchado en mi vida. Es como recibir una bofetada en la cara.

5. November Rain, Guns N’ Roses. Una larga y deliciosa canción. Mezcla géneros opuestos, tiene una letra perfecta, triste, cantada con una voz lejana, y además, ese solo de guitarra, magistral. No entiendo cómo hay gente a la que no le gusta ésta canción. Es épica.

6. Life is Real (Song for Lennon), Queen. Es raro que le dé más importancia a ésta, en vez de a otras de Queen, pero sinceramente, creo que esta canción es muy buena. La voz de Mercury, con reminiscencias de las letras de John Lennon hacen un cóctel realmente atractivo. Sin duda alguna, mi parte favorita de ésta canción es “Life is cruel…Life is a bitch”.

7. Eva tomando el sol, Joaquín Sabina. Joaquín es  un genio con las letras. Esta canción no sólo tiene lo mejor de sus letras, sino una música realmente bonita. En conjunto hacen la mejor canción de Joaquín Sabia, si bien es difícil escoger una. Aquí se ha mezclado la más pura realidad de los jóvenes que van contracorriente, con un poquito de la biblia, y una gran historia de amor, para hacer una de las canciones más bonitas del mundo.

8. Benvolgut, Manel. Musicalmente es exquisita, hay que felicitar sobre todo al batería, el cual entra siempre de manera brillante en la canción, y crear el efecto de que siempre ha estado ahí, esa batería. La voz del cantante, una vez más, como en todo el disco anterior, genial. En cuanto a la letra, no podría ser mejor y más brillante.

9. Helpless, Neil Young. Young es un tesoro canadiense. Old Man es su canción más conocida, pero yo adoro Helpless. Un recuerdo de su infancia (North Ontario), acompañado de un piano, guitarra, filarmónica, y coro femenino. Me gusta cualquier versión, de las miles que se han hecho.

10. Not Dark Yet, Bob Dylan. Me gusta lo azul y lenta que es ésta canción. Forma parte del excelente soundtrack de Jóvenes Prodigiosos.  Me parece la canción perfecta para volver a casa tarde, o para la madrugada. Acostumbro a escucharla tarde. Porque, al contrario de lo que dice su título, me parece que con esta canción viene el ocaso, la despedida.

11. Si el Norte fuera el Sur, Ricardo Arjona. La canción más reivindicativa que he escuchado nunca. Las letras de Arjona son siempre excelentes, pero nunca tanto como en esta canción. Tal dominio de lo hipotético, lo irónico y lo crítico sólo puede tenerlo el cantautor guatemalteco. Además, musicalmente, es un rock exquisito.

12. Every Rose Has Its Thorn, Poison. Esta canción es hermosa. Es jodidamente buena, sus solos son vibrantes, y su letra encierra una gran historia. Nunca una canción de Hard Rock pudo ser una balada tan buena. No hay nada más que decir al respecto. Es perfecta.

13. Watching the Wheels, John Lennon. Me gusta el sentimiento hippie de esta canción. Ese sentimiento de: me gusta ver pasar la vida, dejadme vivirla. Probablemente me gusta tanto porque fue la primera póstuma de Lennon y se puede apreciar en esta canción la paz de la que gozaban él y su familia, retirados de la vida pública, los últimos años. El piano me transporta a alguna parte de Nueva York, en los 70’s, donde pasan muchos coches con hipnóticas ruedas.

14.  My girl (Where did you sleep last night?), Nirvana. La primera de mi top 3 de Nirvana. La descubrí hace relativamente poco, en un momento inesperado con la persona esperada. Fue un buen momento, aquél. Es muy buena. Cobain se sale, y como es unplugged, siempre me veo tentado a aplaudir también. Genial.

15. The Ballad of El Godoo, The Wellspring. Me gusta la música que sale en House, y esta canción salió en la serie. En un momento culminante de un capítulo. Desde entonces soy tan adicto a ésta canción, como House a la Vicodina, o a putear a sus trabajadores. Aunque tiene matices religiosos, es una letra triste y las voces del grupo le dan otro matiz especial que no soy capaz de describir.      

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