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Todo es Eventual (2002)

Todo es eventual: 14 relatos oscuros

De Stephen King

 Dice Joe Hill que a él, más que las novelas, lo que realmente le gusta escribir son relatos cortos. Dice que lo considera como un arte en sí mismo, le permite hacer personajes y situaciones más límites, con menos tiempo,  con más acción. Todo sintetizado y directo. Es una cualidad que seguramente aprendió de su padre, Stephen King, que es un gran contador de relatos. Pero, sobre todo, de relatos oscuros.

Todo es Eventual, la primera recopilación de relatos de King después de su accidente, es un ejemplo. Son catorce historias que nos devuelven a un King en forma (no en su forma entera, pero sí en forma), con tramas frescas y originales. Es cierto que King tiene mejores recopilaciones, pero no por eso ésta es mala. La calificaría con un notable. Después de todo, son relatos oscuros. No necesariamente de terror.

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Portada de la edición de bolsillo del libro «Todo es eventual». La ilustración de la portada es la misma, tanto en español, como en su versión original en inglés.

Mirándolo desde el punto de vista que toca en este párrafo (es decir: datos generales y técnicos), hay que decir que “Todo es Eventual” es la séptima recopilación de King, tiene unas 528 páginas, formato de bolsillo, y un precio de 8,95 euros. El orden en que encontramos los catorce relatos no tiene una explicación realmente lógica. Steve los organizó jugando a las cartas, y en principio iban a ser 13. Pero el número se le antojó demasiado desgastado ya. Así que añadió uno más. También encontraremos notas del escritor sobre el relato que vayamos a leer. Al principio, o al final, pero nos encontraremos sus notas. Por lo tanto, más que notable: notable alto.

Lo primero que nos encontraremos al abrir “Todo es Eventual”, es un pequeño ensayo que, aunque con distintos títulos y extensiones y palabras, siempre cumple la misma finalidad en todas las recopilaciones de King: hablarnos de por qué todavía sigue escribiendo historias cortas. Aparece uno en “El umbral de la noche”, otro en “Las Cuatro Después de medianoche”, otro más en “Pesadillas y Alucinaciones”, y el último apareció en la reciente “Después del Anochecer”. En esta ocasión, este ensayo sobre relatos, y por qué escribirlos, King lo ha titulado La práctica del arte (casi) perdido. Por supuesto, es un documento que nos acerca a la vida pre-Carrie, y eso es siempre interesante de leer. El final del ensayo es de lo más típico. Lo usó la primera vez, y siempre que puede, lo encasqueta en sus prólogos, y es un agradecimiento al lector. De nada, Steve, de nada.

Nos encontramos en “Todo es Eventual” con un grupo de relatos francamente buenos. Sin embargo (y como en toda antología) destacan unos sobre otros. Esos serán los que reseñaré, para no cansaros mucho. Pero que quede claro que en su totalidad son buenísimos todos.

  • Sala de autopsias número 4. El relato que abre la colección es excelente. Recuerda mucho al que para mí es el mejor relato de King: Superviviente. Ambos comparten ese tipo de persona que hace esfuerzos sobrehumanos por conservar la vida. Si en “Superviviente”, se trataba de una persona atrapada en una isla, aquí se trata de una persona atrapada en sí mismo. Parálisis. Por fuera, muerto, pero por dentro, vivo. Los médicos están a punto de cortarle para hacerle la autopsia, lo cual lo mataría totalmente. Nuestro protagonista luchará por salir de la parálisis y alertar a los doctores. Terror, angustia y humor a partes iguales. Dejarás de respirar por un momento.
  • Todo lo que amas se te arrebatará. Es el relato más hermoso y agridulce de toda la colección. Un hombre para en un hotel, en pleno octubre, para intentar encontrarle sentido a su vida. Una vida destruida, y sólo en pie gracias a aficiones un poco divertidas. Reconozco que no puede gustar a todo el mundo, pero al lector de novelas dramáticas, estilo “Las Horas” o cualquier trama simple y compleja al mismo tiempo, le llamará la atención este relato y sabrá apreciarlo. Un poco de Carver, de Murakami, y de King. Un popurrí. De lo mejor del libro.
  • Las Hermanitas de Eluria. Interesante flashback en el magnus opus de Steve King: La Torre Oscura. Aquí encontramos a Roland Deschain al inicio de su búsqueda vital de la Torre. Por lo tanto, un buen punto de partida para el que quiera iniciarse en los mundos de La Torre Oscura. También lo disfrutarán aquellos no familiarizados con dicha saga.
  • El virus de la carretera viaja hacia el norte. Un magnífico relato. Junto con “Todo lo que amas se te arrebatará” y “Sala de autopsias número 4”, lo mejor del libro en mi opinión. Un exitoso escritor decide volver a casa en coche después de ir a Nueva York a realizarse unos análisis. Por el camino encuentra un cuadro muy extraño. Tan extraño es que parece que la figura central de la pintura se esté moviendo…King ya exploró el tema de extrañas figuras dentro de una imagen que se mueven con sangrientos finales en El perro de la Polaroid, pero ésta vez es diferente. Un relato aterrador.
  • Almuerzo en el Café Gotham. Un agradable día en un restaurante se tuerce de repente debido a la locura del maître. Totalmente caótico y sangriento, esta narración se disfruta muchísimo. A veces necesitamos relatos como éste, que no brinda explicación alguna pero desata una debacle de violencia terrorífica. Aquí se vierte mucha energía y los lectores lo notamos. Es acelerado y atronador. Como un buen rock’n’roll.

Estos relatos son Stephen King en estado puro. Durante ésta época, también se publicarían algunos fiascos como Buick 8 o Dreamcatcher (probablemente sea malo por su traducción al español), lo cual dejaba a los fans un poco desalentados. Sin embargo, refugiarse a esperar al mejor King en estas 14 narraciones oscuras fue todo un alivio. Aún faltaban algunos años para que surgiera el King actual, pero era un principio. En resumen, si quiere disfrutar de un buen rato rodeado de terror, aquí Steve te ofrece una buena ración de sus propios miedos. Serán más o menos buenos, pero lo que es indudable es que son muy disfrutables.

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#retodecuentos: Nieve, Cristal, Manzanas, de Neil Gaiman

Nieve, cristal, manzanas

«Le han dicho cosas malas de mí a la gente; una pequeña verdad para añadir sabor al plato, pero mezclada con muchas mentiras.»

Después de dos grandes autores noveles, en mi tercer día del Reto de los Cuentos, me decidí a leer un relato de Neil Gaiman (un autor que sin dudas es brillante) titulado «Nieve, Cristal, Manzanas». Aparece en la primera colección de cuentos de este escritor inglés: Humo y espejos. Tiene aproximadamente 15 páginas y no puedo hacer otra cosa que alabarlo: este cuento es maravilloso. Parece una opinión muy subjetiva, pero la verdad es que incluso despegándome de mi admiración por Neil, es un relato maravilloso: es divertido, oscuro, están muy bien escrito e incluso es un poco ácido e irreverente.

Neil Gaiman es un escritor inglés de fantasía y terror, uno de los mejores, añadiría yo. Escribe tanto para niños como para adultos (otra cosa que lo hace grande, se atreve a escribir para niños, cosa realmente difícil). Es el autor de El libro del cementerio (lo pongo en primer lugar no de forma adrede, pues como «El Principito» de Exupéry, este libro tiene su visión infantil y su visión adulta y, por qué no decirlo, oscura), Neverwhere, Stardust, Los Hijos de Anansi, American Gods, Coraline, el ESPECTACULAR cómic The Sandmany las colecciones de relatos M is for Magic , Humo y espejos y Objetos Frágiles . De los premios que ha ganado es mejor no hablar, pues entonces este párrafo se haría eterno.

«Nieve, Cristal, Manzanas» lo leí casualmente en un momento en el que yo formaba parte de un pequeño debate acerca de la edulcoración de los cuentos clásicos. Este relato me ayudó a definir mucho más mi postura respecto al tema. Aquí Neil hace una revisión del clásico cuento de hadas Blancanieves de los hermanos Grimm, cambiando así los arquetipos de maldad, bondad, amor, odio, y tornando la historia más realista, oscura y provocadora que la que todos conocemos. Para empezar, la narradora es La Reina, la madrastra de Blancanieves. La chica dulce que parece ser la princesa esconde una personalidad más oscura y terrorífica. Los siete enanitos son criaturas misteriosas del bosque a los que rodean leyendas que circulan por todo el reino. Y el príncipe tiene preferencias un tanto excéntricas.

Siempre se ha dicho eso de: «Nada nuevo bajo el sol», y probablemente sea cierto. Pero la originalidad reside en dotar de una interpretación novedosa a eso que siempre ha estado ahí (respetando siempre unos límites, claro está). Bien, pues creo que no hay mejor obra que ejemplifique lo anteriormente dicho que «Nieve, Cristal, Manzanas». Está escrito con una belleza que imita la majestuosidad de la escritura del siglo XIX, esta vez en la voz de la monarca. Es Neil un Grimm del siglo XXI.

Por cierto, el relato está disponible en la red. Haciendo clic aquí  podrás acceder a él y disfrutarlo tanto como yo lo he hecho. Si no has leido nada de este grandísimo literato inglés, este es un buen momento. Y si lo has leido, pues verás un sello típico de su literatura en este cuento (a parte de las evidentes). Cualquier comentario, ya sabéis, la podéis poner abajo en los Comentarios.

¡Hasta el próximo post!

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#retodecuentos: Todo arrasado, todo quemado, de Wells Tower

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«Lamenté que no reconociera que su vida allí era muy solitaria, que estaba triste, en vez de ponerse pesado haciendo ese papelito de guerrero. Sólo con verlo ya me daba cuenta de que casi todos los días se planteaba internarse entre las olas sin la intención de volver. Lo que él buscaba no era pelea. Lo que quería era volver a disfrutar de la compañía que brinda un barco.»

El segundo día de mi reto de diciembre escogí una relectura: «Todo arrasado, todo quemado» que es un relato de un autor igualmente poco conocido en España pero que ha cosechado críticas geniales, Wells Tower. Es el último relato de su primera colección de cuentos (que lleva el mismo título, y que por cierto, es quizás el mejor debut que puede un escritor soñar), y está publicado por Seix Barral. Un relato de unas 15 páginas, y es una historia divertida, original y realmente terrible.

Wells Tower es un autor novel que solo ha publicado la colección de relatos donde se encuentra este cuento. Sus historias y sus artículos periodísticos ha aparecido en The New Yorker, Harper’s Magazine, McSweeney’s, The Paris Review, The Anchor Book of New American Short Stories, The Washington Post Magazine y en algun que otro sitio más. Ha recibido varios premios también. Su estilo es fresco, algo que sorprende (sobretodo en cuentos como éste), bastante actual y sus historias gozan de una naturalidad sorprendente, todo le sale muy rodado. Estamos ante un pupilo de Raymond Carver o John Cheever en cuanto a estilo. Literatura de la buena, vamos.

El relato que escogí para leer (releer en este caso) llama la atención por su temática. Va sobre vikingos. Lo extraño y lejano que nos queda en el tiempo la época de los vikingos nos resulta atrayente. Posiblemente no hayan muchas más historias de vikingos tan buenas.  Pero esa lejanía y extrañeza de la que hablaba antes no es ningún problema a la hora de leer este relato, y en eso reside la diversión. Estos violentos vikingos hablan como hombres contemporáneos. Es muy gracioso ver a esos hombres rudos, peludos y sanguinarios hablando como lo harían unos compañeros de juerga actuales. En cuanto a la historia, no es más que el (interesante) repaso a la vida cotidiana de aquellos hombres del siglo quinto. Bárbaros alzandose a la mar para saquear un territorio que han saqueado ya mil veces, amores a la fuerza, tristeza y pobreza por doquier…Y, por supuesto, violencia.

Lo que me gusta y me resulta provocador de este cuento es que puedes descontextualizar a los personajes y encajarán perfectamente en el mundo actual. No hablo solamente de su lenguaje, sino también de sus sentimientos, sus miserias, sus miedos y sus costumbres. Que Tower haya configurado a sus personajes de tal manera que caben en cualquier época me hace reflexionar: Las frustraciones de las personas son ajenas al tiempo y al espacio; siempre están ahí. Ya seas un vikingo del siglo V o un lobo de Wall Street en pleno siglo XXI, el miedo a la soledad siempre te acompañará.

Si sientes curiosidad por el relato, o te interesa leerlo, puedes contactar conmigo abajo en comentarios, te proporcionaré con gusto el relato para que lo disfrutes, y si te gusta, puedes comprar todo el libro (que te aseguro que será una buenísima compra). Solo tienes que dejarme un comentario aclarando lo que quieres hacer. Todas estas cosas y muchas más, la podéis poner abajo en los Comentarios.

¡Hasta el próximo post!

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#retodecuentos: El Bolso de las Fadas, de Kelly Link

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«Prométeme que no te creerás ni una sola palabra. Eso es lo que Zofía me solía decir cuando contaba historias»

Para mi primer día en el #retodecuentos de Taller de Letras, elegí un relato de una novedosa autora llamada Kelly Link. Dicho relato se titula «El bolso de las fadas» y está recogido junto a otros relatos de Link en la antología Magia para lectores, publicado por la editorial Seix Barral. Tiene unas 25 páginas que estan cargadas de magia y ternura. Y precisamente, por eso vuelan tan rápido entre las manos de un lector.

Para quien no la conozca (que serán muchos por España; es «Magia para lectores» su primer libro traducido al castellano), Kelly Link es la autora de tres antologías de relatos. Sus cuentos han ganado tres premios Nébula, un premio Hugo y un World Fantasy Award. También es editora de un magazine. Tiene fans famosos como Michael Chabon, Joe Hill y Jonathan Lehmen. Y dio la vuelta al mundo gratis al responder a la pregunta ¿Por qué quiere dar la vuelta al mundo? con la respuesta: Porque no se puede ir a través de él.  Su estilo gira en torno a la fantasía más cotidiana, más parecido a Borges que a Stephen King, por ejemplo.

El cuento que escogí para leer es muy interesante y original. El bolso de las fadas narra la historia de un extraño bolso con poderes mágicos, que aguarda a todo un país, y de su cuidadora en el mundo exterior (es decir, aquí). Es un bolso realmente extraño en el que el tiempo transcurre de forma diferente, en el que se habla un idioma propio e incluso donde uno es capaz de perderse. La anciana que cuida el bolso, Zofía, es un personaje muy peculiar y adorable, su personalidad, su vida y las historias que cuenta son de lo mejor del relato.

Es una historia divertida y mágica…incluso conmovedora. La forma de narrar de Link te hace perderte en el cuento de la misma forma en la que te perderías en el bolso que custodia Zofía. Te olvidas de todo, y parece que el tiempo transcurre de manera diferente. Es una lectura muy envolvente y aislante del mundo, cosa buena teniendo en cuenta cómo está la cosa. Parece imposible que en 25 páginas puedan estar comprimidas tanta emoción y fantasía. Solo puedo llegar a la conclusión de que el verdadero El Bolso de las Fadas es el relato en sí mismo.

Si todavía no encuentras motivo para leer este cuento, te daré uno muy bueno: tienes la posibilidad de leerlo gratuitamente, y con el consentimiento de la autora. Entrando en su página web podrás descargarte Magic for Beginners(la antología donde originalmente se recoge el relato, bajo el título de The Faery Handbag)de manera gratuita en PDF. Esto se debe a que la editorial de la autora está promoviendo esta iniciativa para lograr el que yo opino que debería ser el verdero objetivo de las descargar de libros: publicitar a los autores con vistas a que en el futuro se compren más libros papel. Así que si sabes inglés, estás de suerte.

Y si no lo sabes, pues puedes contactar conmigo abajo en comentarios, te proporcionaré con gusto el relato para que veas lo bien que escribe esta señora, y si te gusta, puedes comprar todo el libro. Solo tienes que dejarme un comentario aclarando lo que quieres hacer. Todas estas cosas y muchas más, la podéis poner abajo en los Comentarios.

¡Hasta el próximo post!

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Skeleton Crew II: La Expedición

La expedición

 de Stephen King

Hace poco reseñaba aquí “La Niebla”, una corta (pero muy buena) colección de relatos de terror de Stephen King. Aclaré que, lo que la editorial de King española había convertido en cuatro libros, en su versión original era sólo uno llamado “Skeleton Crew”. Recordad que la versión original alberga en su interior 22 relatos. La Expedición, que recoge otros cuentos de la misma colección, es el libro que reseñaré en esta ocasión.

Portada en la edición de bolsillo de la recopilación de relatos «La Expedición».

Los datos técnicos y generales son prácticamente los mismos de “La Niebla”, con ligeras variaciones. El libro consta con cuatro relatos, tiene una extensión de 220 páginas, formato de bolsillo, y su precio no llega a los siete euros. El relato que da inicio y título a la colección (véase, La Expedición) es una narración de corte futurista que nos muestra a una familia a punto de mudarse a Marte. Pero aquí no intervienen trajes espaciales, ni cuentas atrás, ni nada que pueda recordar a Arthur C. Clarke, o algún autor de ciencia ficción normal y corriente. En este relato se establece una forma menos ortodoxa de cambiarse de planeta, y por ello, mucho más avanzada en el futuro. Hablo de la teletransportación. El relato transcurre en los momentos previos a una teletransportación a Marte, en el que el padre de familia cuenta a modo de leyenda a sus hijos cómo fue que se descubrió realmente ese método de desplazarse, cuando experimentaron con ratas, y lo mal que salió aquello.

Sin duda un buen relato y un gran ejercicio imaginativo de nuestro King. Pero, a pesar de que sea este relato el que de título a la recopilación, no es lo mejor del libro. Ni de lejos es lo mejor del libro. Porque los relatos restantes, de diferentes temáticas y extensiones, unidos junto a este, son ya de por sí lo mejor del libro. En esta recopilación el lector no encontrará ni un sólo relato que se asemeje al otro. King obliga a su imaginación a trabajar el doble para conseguir cuatro historias que van más allá de lo conocido, llegando a convertirse en uno de las recopilaciones (en español, claro) favoritas de cualquier lector de King.

El relato que sucede a La Expedición, es único y, hasta ahora, inigualable. Se llama Superviviente y se mueve por el campo del terror psicológico. Nos muestra a un desdichado italoamericano que trafica con drogas, que por una tormenta, se ve solitario en una isla apartada, sin nada conocido a su alrededor, a no ser un lápiz, papel, y drogas. El superviviente nos va narrando sus peripecias en ese trozo de papel, y cómo pierde la noción del tiempo, y la locura y el hambre se va apoderando de él. El hambre es tan fuerte que acude a límites insospechados.

King consigue con Superviviente que el lector realmente se plantee hasta donde sería capaz de llegar en una situación así. Que, aunque se trate de ficción, las salidas que toma nuestro protagonista pueden llegar a ser reales. En este relato King disecciona la mente real, la verdadera naturaleza en carne viva de las personas en situaciones límites. Un relato de lectura obligada.

El relato que sigue se titula Abuela. King, una persona que sabe como tratar los temas de traumas infantiles (una muestra clara es It), nos hace recordar el miedo que teníamos todos de pequeños a nuestros propios familiares, con los que llorábamos. El protagonista de esta historia odia quedarse al cuidado de su abuela, pero decide ir a verla, y la nota tranquila. Demasiado tranquila…

Un relato que mantiene la tensión y el terror más humano, e infantil, del mundo. Un relato que no decae en ningún momento, todo lo contrario: cada página es mejor, llegando a un final que deja impactado.

El último y más extenso relato explora la locura. Se llama La balada del proyectil flexible , y nos muestra las cosas que puede a llegar a causar la fama. El lector puede sacar conclusiones sobre las que debatir luego de leer este relato. Podríamos tener una extensa charla sobre si la locura es lo que jode al famoso. Aunque trata el tema desde un punto de vista más fantástico (con duendes de por medio) por supuesto que se trata de una crítica al mundo loco de la fama.

El libro La expedición es el primero de los cuatro libros que Random House Mondadori España decidió editar a partir de Skeleton Crew, que realmente me agrada cómo fue organizado. Aquí se muestran relatos tan variados y geniales que hay que aplaudirlos.

Además, no sé si al lector aficionado a King le pasará lo mismo, pero yo aprecio en todos estos relatos un matiz en común: la soledad. La soledad que sufría King al momento de escribir los relatos. Hubo un momento en la vida de Stephen King en el que solía emborracharse y sentarse a escribir sólo, como aislado del mundo, y creo que estos relatos, de alguna manera u otra, exploran y plasman esa soledad. En algunos relatos se percibe más que en otros, pero mi visión es que están siempre presente, ese tema. Como un fantasma.

Kin no menciona nada respecto a eso en las geniales NOTAS que aparecen al final del libro, pero sí nos dice cómo fue que se le ocurrieron tan brillantes obras, cosa que, como sabéis, siempre es de agradecer. Es como si nos hiciera partícipes del proceso. Al igual que los músicos, que dicen: la gente merece escuchar esta canción aunque sea solo para ver recompensado tan duro trabajo de creación, el proceso. Esto es igual.

En resumen, La Expedición es una de las mejores recopilaciones de relatos de King, merece mucho la pena leer este libro, plagado de terror, de tramas atrayentes y géneros tan dispares, pero que a la vez es perfecto que estén todos juntos. Aquí se demuestra, una vez más, el talento tan grande de Stephen King de condensar las historias, comprimirlas, y hacerlas de lo más interesantes para el lector. Un lector que le estará agradecido enormemente por estas creaciones.

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